生活living

日系コミュニティーの駆け込み寺


日米ソーシャルサービスJASSI

1981年に創立されて以来、主に日系コミュニティーの方々に社会福祉の情報を提供してきた日米ソーシャルサービス Japanese American Social Service, Inc.は、 JASSI(ジャシー)の愛称で長年親しまれてきた。ニューヨークでの最後の駆け込み寺と呼ばれ、ニューヨークでの生活に関する様々な相談を日本語と英語で受け付けている。

JASSIのミッションとして、「支援が必要な方々に福祉サービスを提供し、 生活の質の向上を図る」ことを掲げている。

年齢や収入に関係なく、言語、文化、および制度の違いから生じる日常の様々な問題を抱えている人々に専門教育・訓練を受けた日英のバイリンガルスタッフが守秘義務遵守のもと無料でサービスを提供している。

主な相談例として、低所得問題、消費者問題、法律問題、家庭問題、障がいの問題、住宅問題、医療問題、自然災害など、多くの相談が寄せられるが、現在のコロナ禍においては、失業保険、およびNY州の健康保険の加入等に関わる相談が急増している。ニューヨーク市内の人からの問い合わせが7割を占めるが、他州や日本からの問い合わせも多く寄せられている。日本国総領事館や現地行政機関などとの連携を必要とする複雑なケースもあるが、福祉ベネフィットや政府から受け取る公的支援の手続きなど、正しいアクセスが出来るよう、できるかぎり相談者の立場になって解決の手助けをしてくれる。JASSIは日系人による、日系コミュニティーを支える心強い団体だ。

ホットライン・プログラム

JASSIのホットライン・プログラムは、電話やEメールなどで情報提供や各種機関紹介などのサービスを提供している。必要に応じて危機介入やケースアシスタンスも行なっている。新型コロナウイルスの感染拡大により、ホットラインプログラムへの問い合わせは急増しており、その中でも最も多い問い合わせは、1)健康保険 2)COVID-19関連の問題 3)経済的な問題 4)公的支援 5)労働問題である。

NY州公的健康保険サポート・サービス

アメリカでは日本と違い国民皆保険制度が無いため、個人で健康保険に加入しないと医療費が高額で医療施設を受診できない状況になりかねない。勤務先で健康保険を提供されない方、提供されても自己負担が高額である方、自営業者、学生の方などのためにNY州では、米国滞在資格の種類にかかわらず公的健康保険に加入でき、世帯の所得によって月額保険料が無料または安価で加入できる。JASSIにはNY州認定の保険カウンセラーがおり、公的健康保険の加入・更新等を無料でサポートしている。

高齢者プログラム

そしてJASSIの核となるプログラムの一つが、60才以上の会員(登録無料)に向けた高齢者プログラムであろう。高齢者がアメリカで福祉を受けやすいよう手助けしてくれる。

ニューヨーク市内在住の日本人は一人暮らしの人も多く、まとまったコミュニティーがあまりないと言われる。70年代、80年代に渡米してきた日本人も高齢化が進み、子供もなく、生涯独身であったり、伴侶と死に別れたりして独居となり不自由に暮らす人がみられるようになった。JASSIの高齢者会員のうち、約半数の人が一人暮らしであることから、JASSIでは、高齢者会員の横の繋がりを作る場を提供している。

2020年3月まで月に一度行なっていた茶話会は、現在コロナウイルス感染拡大防止のため、一時的にオンライン茶話会となり、週に一度Zoomや電話を使って遠方の方でも気軽に参加できる形となっており、安全のため外出を避けている高齢者会員の憩いの場として喜ばれている。その他健康保険や年金、低所得の方向けの福祉サービスなど様々な問題に関する個人相談に日々対応している。

ケアギバー(介護者)支援プログラム

日本でも介護疲れが問題になっているように、介護者への助けも考えられている。JASSIでは、60歳以上の人の介護をする「ケアギバー(介護者)」のための支援プログラムも提供している。ニューヨーク市高齢局からの助成金にて運営されているこのプログラムは、公的支援や介護に関する情報提供や紹介、エイドへの費用を支援する「介護の休息サービス」、介護に必要な費用の援助を得られる「物品補助サービス」、精神的サポートなどを提供し、経済的、身体的、精神的な負担を軽減し、介護者の介護疲れを慰撫している。JASSIでは、介護者にも一人で悩まず、気軽に相談してきてほしいと呼びかけている。

日系コミュニティーの駆け込み寺

JASSIはニューヨーク市議会予算公聴会に日系コミュニティーの代表として、アジア系コミュニティーへのサービスやプログラムのファンディングの必要性を訴えるなどの活動も積極的に行い、ニューヨークでの日系人コミュニティーの地位向上と、他のコミュニティーとの相互理解と協調を図る。このようにJASSIは日系コミュニティーの駆け込み寺として地道な活動を続けている。

尚、コロナウイルス感染拡大防止の為、現在のところ面談での相談は実施しておらず、相談は電話もしくはEメールでのみの受け付けとなっている。

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《取材協力》JASSI

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所属
Japan American Social Services, Inc.
肩書
501 (c)(3) Nonprofit Organization
住所
100 Gold Street, Lower Level New York, NY 10038
TEL
212-442-1541
Email
info@jassi.org
URL
https://jassi.org/

Monday – Friday 10AM – 5PM